온실가스 문제가 되는 이유

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온실가스

수년 동안 미디어는 온실 효과, CO₂ 배출, 기후 위기에 대해 점점 더 많이 이야기해 왔다.

대부분의 사람들은 알고 있다.

온실가스는 기후에 좋지 않다는 것을.

하지만 이 모든 것이 정확히 어떻게 연결되어 있으며 어떤 문제가 발생되는 걸까?

온실가스란 무엇인가?

온실가스는 지구 대기에서 중요한 역할을 하는 기체다.

태양의 열이 지구에 도달하면, 일반적으로 이 열은 빠르게 우주로 다시 방출된다.

하지만 이 열의 일부는 대기 중 온실가스에 의해 다시 지구로 반사된다.

이 과정은 지구 대기의 온도를 일정하게 유지하는 데 도움을 준다.

온실 효과는 지구상의 생물체가 낮과 밤의 극심한 온도 변동에 노출되는 것을 방지하는 자연스러운 과정이다.

그러나 문제는 인간이 산업 활동과 화석 연료 사용을 통해 인위적으로 많은 양의 온실가스를 배출하면서부터 시작되었다.

이로 인해 대기 중 온실가스의 양이 불균형적으로 증가했고, 그 결과 지구의 평균 기온이 상승하게 되었다.

어떤 가스가 온실가스인가?

1997년 유엔 기후 변화 회의에서 작성된 교토 의정서에 따르면, 온실가스는 다음과 같이 분류된다.

🔎이산화탄소(CO₂)
🔎메탄(CH₄)
🔎아산화질소(N₂O)
🔎육불화황(SF₆)
🔎탄화불화탄소(HFC)
🔎과불화불화탄소(PFC)
🔎삼불화질소(NF₃)

연구결과에 2022년 온실가스 배출량 중 이산화탄소가 89.4%로 가장 큰 비중을 차지했다.

메탄은 6%로 2위를 차지했고, 아산화질소는 3.2%로 그 뒤를 이었다.

그러나 수증기 형태의 물(H₂O)은 대기 중에 다량으로 존재하며 기후를 조절하는 데 중요한 역할을 하지만, 인위적인 배출로 간주되지 않는다.

온실가스는 그 특성과 대기 중 머무는 시간이 다르기 때문에 배출량을 단순히 합산할 수 없다.

이를 해결하기 위해 지구온난화지수(GWP)라는 개념이 도입되었다.

이는 모든 배출의 영향을 CO₂ 등가물로 변환하여 비교할 수 있게 한다.

예를 들어, 메탄의 CO₂ 환산값은 25이므로, 메탄 1톤 배출은 이산화탄소 25톤 배출에 해당한다.

온실가스가 문제가 되는 이유는 무엇인가?

온실가스는 태양의 열을 지구 대기에 가두어 기온을 상승시킨다.

산업화가 시작된 이래로 지구 표면의 공기는 이미 1.1도 정도 따뜻해졌다.

이는 지구의 기후 시스템 전체에 큰 영향을 미친다.

예를 들어, 북극의 해빙이 빠른 속도로 녹고 있으며, 그린란드와 전 세계의 많은 빙하도 줄어들고 있다.

이로 인해 해수면이 상승하여 섬과 해안 지역의 주민들에게 위협이 되고 있다.

또한, 온실가스는 바다를 따뜻하게 하고 산성화시켜 해양 생태계에도 큰 영향을 미친다.

산화탄소가 바닷물에 용해되면 탄산을 형성하여 산호와 같은 해양 생물에 피해를 준다.

기후 변화는 빈번해진 기상이변을 통해 더욱 뚜렷하게 나타나고 있다.

염, 가뭄, 홍수, 허리케인 등의 자연재해가 더 자주 발생하며, 이는 농업 생산량 감소와 전 세계 식량 안보에 위협을 가하고 있다.

온실가스를 가장 많이 배출하는 원인은 무엇인가?

기후 목표의 일환으로 에너지, 산업, 교통, 건물, 농업 부문을 구분하고 있다.

에너지 부문은 온실가스 배출량의 가장 큰 비중을 차지하는데, 2020년에 배출된 온실가스의 83%가 에너지 발전으로 인한 것이었다.

이는 주로 화석 연료(석유, 석탄, 천연가스)를 연소하여 전기와 열을 생산하기 때문이다.

운송 부문에서도 대량의 온실가스가 배출된다.

특히 도로 교통, 즉 휘발유 및 디젤 엔진이 장착된 자동차와 트럭에서 발생한다.

산업 부문에서도 많은 온실가스를 배출하며, 특히 금속 산업과 광물, 화학 산업이 주요 배출원이다.

농업 부문은 메탄과 아산화질소 같은 강력한 온실가스를 배출한다.

특히 소는 소화를 통해 메탄을 배출하고, 사육 과정에서 간접적으로 이산화탄소를 배출한다.

또한, 폐기물 처리 과정에서도 온실가스가 발생한다.

온실가스를 줄이기 위해 내가 할 수 있는 일은 무엇인가?

개인도 온실가스 배출 감소에 기여할 수 있다.

평균적으로 모든 사람이 연간 약 11톤의 이산화탄소를 배출한다.

이 수치는 크고 작은 결심을 통해 크게 줄일 수 있다.

다음 세 가지 분야는 일상 생활에서 온실가스를 효과적으로 줄일 수 있는 기회를 제공한다.

교통수단

💡가까운 거리는 도보나 자전거로 이동하기
💡먼 거리는 버스나 기차 이용하기
💡카풀이나 카셰어링 활용하기
💡비행기를 이용한 여행은 가능한 한 줄이기

주택과 에너지

💡오래된 주택의 단열 등 에너지 절약형 개조
💡효율적인 환기 및 난방, 친환경 전기 공급업체 선택
💡에너지 절약형 가전제품 사용

소비

💡육류 소비 줄이기
💡식물성 식품 섭취 늘리기
💡지역에서 생산된 제철 식품 구매하기

온실가스 배출을 줄이는 것은 개인의 작은 노력부터 시작된다.

작은 변화를 통해 지구를 지키는 데 큰 기여를 할 수 있다.

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